Arsenio Rodriguez

Arsenio Rodríguez (né Ignacio Arsenio Travieso Scull; 31 août 1911 - 30 décembre 1970) était un musicien, compositeur et chef d'orchestre cubain. Il a joué du tres, ainsi que de la tumbadora, et s'est spécialisé dans le son, la rumba et d'autres styles de musique afro-cubaine. Dans les années 1940 et 1950, Rodriguez établit le format conjunto et contribua au développement du son montuno, modèle de base de la salsa des temps modernes. Il a prétendu être le véritable créateur du mambo et était un compositeur aussi important que prolifique qui a écrit près de deux cents chansons.

Bien qu'aveugle depuis l'âge de sept ans, Rodriguez a rapidement réussi à devenir l'un des plus importants treseros de Cuba. Néanmoins, son premier succès, "Bruca manigua" de l' Orquesta Casino de la Playa , est devenu auteur-compositeur en 1937. Pendant les deux années suivantes, Rodriguez travailla comme compositeur et guitariste invité pour le Casino de la Playa, avant de former son conjunto en 1940. l'un des premiers du genre. Après avoir enregistré plus d'une centaine de chansons pour RCA Victor au cours des douze dernières années, Rodríguez s'est installé à New York en 1952, où il est resté actif et a publié plusieurs albums. En 1970, Rodriguez a déménagé à Los Angeles, où il est décédé d' une pneumonie peu de temps avant la fin de l'année.

Ignacio Arsenio Travieso Scull est né le 31 août 1911 à Guira de Macurijes à Bolondron (Pedro Betancourt), dans la province de Matanzas, alors qu'il était le troisième de quinze enfants, quatorze garçons et une fille, de Bonifacio Travieso, un vétéran de la guerre d'indépendance de Cuba qui travaillait comme agriculteur et Dorotea Rodriguez Scull. Sa famille avait des origines du Congo et son grand-père et son arrière-grand-père étaient des praticiens de Palo Monte. A l’âge de quatre ans, Arsenio avait déménagé en 1915 dans la ville de Guines , où ses trois plus jeunes frères et sœurs (Estela, Israel "Kike" et Raul) étaient nés. En 1918, vers 7 ans, Arsenio fut aveuglé lorsqu'un cheval lui donna un coup de pied à la tête après avoir accidentellement frappé l'animal avec un balai. Cet événement tragique a incité Arsenio à devenir très proche de son frère Kike et à s'intéresser à l'écriture et à l'interprétation de chansons.

Les jeunes frères ont commencé à jouer de la tumbadora lors de représentations à la rumba à Matanzas et à Guines, puis se sont immergés dans les traditions de Palo Monte et de son pendant séculaire, le yuka . En outre, leur voisin du quartier de Leguina, Guines, était un pratiquant de la Santeria qui organisait des célébrations pour Chango, exposant Arsenio et Kike à des tambours et à des chants d’Afrique de l’Ouest. Dans les fêtes rurales telles que les guateques, ils ont également appris le fils, un genre de musique originaire de la région orientale de l'île. Arsenio a appris à jouer de la marimbula et de la botija, deux instruments rudimentaires utilisés dans la section rythmique, et plus important encore, il apprend le tres, petite guitare désormais considérée comme l'instrument national de Cuba. Il a suivi des cours de Victor Gonzalez, un tresero renommé de Guines.

Après la destruction de leur maison par un ouragan de catégorie 4 en 1926, Arsenio et sa famille quittèrent Guines pour La Havane , où il commença à jouer dans des groupes locaux autour de Marianao (son frère aîné, Julio, vivait et travaillait déjà là-bas). En 1928, il avait formé le Septeto Boston, qui se produisait souvent dans des cabarets de troisième classe de la classe ouvrière de la région. Son père est décédé en 1933 et au début des années 1930, Arsenio a changé son nom de scène de Travieso (qui signifie "malicieux" ou "vilain") en nom de jeune fille de sa mère, Rodriguez, un nom de famille espagnol assez commun. Après avoir dissous le Septeto Boston qui avait échoué en 1934, Rodriguez rejoignit le Septeto Bellamar, dirigé par son oncle José Interian et mettant en vedette son cousin Elizardo Scull au chant. Le groupe a souvent joué dans des académies de danse telles que Sport Antillano.

En 1938, Rodriguez était le directeur musical de facto du Septeto Bellamar et son nom était devenu familier pour des personnalités telles que Antonio Arcano et Miguelito Valdes. Grâce à sa connaissance de ce dernier, l'une de ses chansons, "Bruca manigua", a été enregistrée par le célèbre Orquesta Casino de la Playa en juin 1937. Cette chanson, mettant en vedette Valdes au chant, est devenue un hit international de la composition révolutionnaire de Rodriguez. Le groupe a également enregistré "Ben aca Toma" de Rodriguez au cours de la même session d'enregistrement, devenant ainsi leur prochain groupe. En 1938, ils enregistrent "Yo son macua", "Funfunando" et "Se va el caramelero", qui comprenait la première performance enregistrée de Rodriguez, un solo remarquable sur le tres.

En 1940, sur la vague de son succès avec le Casino de la Playa, Rodríguez crée son propre conjunto , qui comprend trois chanteurs (claves , maracas et guitare), deux trompettes , tres, piano , basse , tumbadora et bongo . A l’époque, il n’existait que deux autres conjuntos : Conjunto Casino et Conjunto Kubavana d’ Alberto Ruiz. Ce type d’ensemble remplacerait les anciens septetos , bien que certains, comme le Septeto Nacional, se produiraient par intermittence . Parmi tous les conjuntos, Arsenio Rodríguez est devenu le plus réussi et acclamé par la critique dans les années 1940. Sa popularité lui a valu le surnom de El Ciego Maravilloso. Le premier single de son conjunto est "El pirulero no vuelve mas", un pregon qui tente de capitaliser sur le succès de "Se va el caramelero".

En 1947, Rodriguez se rend pour la première fois à New York. Là-bas, il espérait guérir de sa cécité, mais le spécialiste des yeux, Ramón Castroviejo, a appris que ses nerfs optiques avaient été complètement détruits. Cette expérience l'a amené à composer le bolero "La vida es un sueno". De retour à New York en 1948 et 1950, il s'installe dans la ville en 1952. Il joue avec des artistes influents tels que Chano Pozo, Machito, Dizzy Gillespie et Mario Bauza. Le 18 mars 1952, Rodriguez fait ses derniers enregistrements avec son groupe pour RCA Victor à Cuba. Il a finalement quitté La Havane le 22 mars 1952, après avoir confié la direction du conjunto au trompettiste Felix Chappottin. Chappottin et les autres membres restants, notamment le pianiste Lili Martinez et le chanteur Miguelito Cuni, ont formé Conjunto Chappottn. Il reviendrait à La Havane pour la dernière fois en 1956.

Au cours des années 1960, l'engouement pour le mambo s'est essoufflé et Rodriguez a continué à jouer dans son style typique, bien qu'il ait enregistré certains numéros boogaloo , sans grand succès. Au fil des temps, la popularité de son groupe a diminué. Il a tenté un nouveau départ à Los Angeles . Il a invité son ami Alfonso Joseph à se rendre à Los Angeles avec lui, mais n'y est décédé qu'une semaine plus tard, le 30 décembre 1970, des suites d' une pneumonie. Son corps a été renvoyé pour être enterré à New York. Il y a beaucoup de spéculations sur sa situation financière au cours de ses dernières années, mais Mario Bauza a nié sa mort dans la pauvreté, affirmant que Rodriguez avait un revenu modeste provenant de redevances.

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